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2017.08.18

杉原千畝とSugihara Week 2017

リトアニアのほぼ中央に位置し、ネムナス川(the Nemunas)とニャリス川(the Neris)の合流点に位置する、リトアニア第2の都市カウナス(Kaunas)。

「東洋のシンドラー」と呼ばれる外交官、杉原千畝(すぎはら ちうね)が第2次世界大戦の真っ只中「命のビザ」を発給し続けた地として有名です。

カウナスの街の歴史は10世紀まで遡ると言われ、13世紀にはドイツ、17世紀から18世紀には、ロシア、スウェーデン、ナポレオン軍、そして第二次世界大戦では再びドイツの攻撃を受け常に外国からの侵略に晒されてきました。戦後はソ連の一部となり、1991年のソ連の崩壊に伴うリトアニアの独立と同時にカウナスもリトアニアの街となりました。

バルト海に面し、地理的に北欧、東欧、西欧の中継地点の役割を果たすことから経済的にも軍事的にも重要な拠点として見られていました。

そんなカウナスに杉原千畝が日本領事館領事代理に着任したのは、1939年のことでした。かつては首都であったヴィリニュスがロシアに占領され、1920年、ヴィリニュスがポーランドに併合されてからは、カウナスが臨時の首都だったのです。

杉原はナチスドイツの迫害から逃れるユダヤ人の為に、本国の外務省の命令に背き、アメリカ、カナダ、中米などへ向かう為の日本の通過ビザ、いわゆる「命のビザ」を発行し続けました。その数2000通以上ともいわれ、それにより6000人を超えるユダヤ人の命を救ったのでした。

「正義の人」杉原千畝の功績は、当時の日本領事館として使われた建物が杉原記念館に改装され、ここにある彼の生涯を紹介するビデオ、再現された当時の執務室、彼が実際に発給したビザなどを通して知る事ができます。(2017年8月現在外装工事中)

そんな杉原千畝を称えるイベント「Sugihara Week」が2017年9月2日から8日の一週間カウナスにて初めて開催されます。

このイベントは、杉原の功績を通して、平和の大切さを再認識し世界の人々の相互理解を深める、という事を目的に企画されたもので、開催期間中は、芸術、音楽、伝統芸能、トークセッションなどの数々のイベントが開催され、一般の市民だけではなく、官僚、政治家、経済人といった国の運営に関わる人たちも多数参加し、改めて平和について考えます。

また、日本とリトアニア、ユダヤの人々といった関係ある人の交流だけではなく、杉原の功績を一人でも多くの人に知ってもらい、杉原がそうであった様に、「国」という枠を越えた人々の交流を促進したい、という強い気持ちもこのイベントには込められています。

カウナスの街がSugiharaに染まる「Sugihara Week」、その詳細についてはここでは書ききれないので関連リンクで紹介します。

毎年恒例のイベントになれば良いですね。

<Sugihara Week2017> 公式ページ 英語
http://visit.kaunas.lt/en/kaunastic/septembers-top-pick-sugihara-week/

<Sugihara Week2017> 公式Facebook リトアニア語
https://www.facebook.com/Sugiharaweek

<Sugihara Week2017> スケジュール 英語、PDF
http://visit.kaunas.lt/assets/Uploads/programa-EN-0531.pdf

<カウナス市内 杉原千畝ゆかりの地> 英語
http://visit.kaunas.lt/en/kaunastic/were-kaunastic-in-japanese/

<カウナス観光情報> 民間観光機関(かなりしっかりしています) 英語 
http://visit.kaunas.lt/en/

<Sugihara House> 公式ページ 日本語
http://www.sugiharahouse.com/jp

*この記事に含まれる情報の日時、場所、料金、内容などは予告なく変わる事があります。ご訪問の際は、公式サイト、現地手配会社、旅行代理店などを通じて事前に必ず再確認をお願いします。

  • photo
    (c)/visit.kaunas.lt
    市の中心部は歴史的な町並
  • photo
    (c)/sugiharahouse.com
    杉原が実際に発給したビザ
  • photo
    (c)/visit.kaunas.lt
    Sugihara Weekの公式グッズ

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